Ecoloog Erik van Langen: ‘Bomen inpakken is vrij uniek’

We berichtten al eerder over bomen in het Amsterdamse Bos met een zwakke stam die ingepakt of wit geschilderd zijn om verbranding door de zon te voorkomen. Dat gebeurt niet zo vaak. Ecoloog Erik van Langen vertelt er meer over.

Van Langen legt uit: ‘Bomen inpakken om ze te beschermen tegen uv-straling door de zon, is vrij uniek. Voor mij is dit ook nieuw. Uiteraard ken ik het fenomeen vanuit mijn vak, maar in mijn Rijkswaterstaat-praktijk had ik er nog geen ervaring mee, tot nu dus.’

Bos biedt beschutting

In het Amsterdamse Bos, dat beheerd wordt door de gemeente Amsterdam, zijn in de jaren dertig van de vorige eeuw duizenden verschillende boompjes aangeplant en samen tot een volwaardig bos uitgegroeid. Van Langen: ‘Die bomen staan na tientallen jaren lekker dicht op elkaar en zijn daardoor goed beschut, ook tegen uv-straling. Nu er bomen aan de rand van het Amsterdamse Bos voor de verbreding van de A9 zijn verwijderd, staan de naastgelegen bomen opeens aan de rand en daarmee in de volle zon.’

Beuk is echte bosboom

‘De bomen waar het om gaat zijn veelal beuken. Zij staan erom bekend kwetsbaarder te zijn’, legt van Langen uit. ‘Een beuk is namelijk een echte “bosboom” en juist daarom gevoeliger voor de zon. En beuken met een dunne bast of een zwakke stam zijn extra kwetsbaar. Die kunnen verzwakken of zelfs afsterven. Om dat te voorkomen heeft aannemer VEENIX in overleg met het Amsterdamse Bos een beschermlaag aangebracht op de schors van de beuken. Dat is mooi werk en goed dat zij erop beducht zijn om schade aan de beuken te voorkomen.’

Circle of life

Erik: ‘Beuken zijn prachtige bomen. Een beuk wordt ook wel de koningin van het bos genoemd. Dat komt door haar mooie elegante vorm en blad.’

De beuk heeft ook een belangrijke functie in het bos. Veel dieren zoals vogels, bosmuizen en eekhoorns, eten de beukennootjes. En in de beuk leven veel insecten, zoals rupsjes en spinnetjes. Dat trekt weer veel vogels aan voor voedsel. ‘Zonder beuken geen bos dus’, grapt Erik. ‘Het is belangrijk voor ‘the circle of life’.’